Spanish Pundit (II)

octubre 11, 2007

Actualización birmana: detenidos por no disparar a los monjes – Burmese update: detained for not shooting monks

La Junta Militar birmana detuvo a cinco generales y a más de 400 soldados por negarse a disparar y golpear a los monjes budistas y a otros participantes en las protestas de las últimas semanas en Rangún, informo el miércoles el rotativo indonesio ‘The Jakarta Post’, tras entrevistar a un alto cargo birmano que pidió el anonimato.”Cinco generales expresaron su negativa a destacar sus tropas abiertamente contra los monjes y fueron rápidamente detenidos por la Junta”, dijo el oficial birmano que rechazó dar los nombres de los militares arrestados.Añadió que además fueron castigados “alrededor de 400 soldados de la División Sikai, cerca de la ciudad de Mandalay, que también bajaron sus armas frente a los monjes y les pidieron perdón al darse cuenta de que habían cometido el peor de los pecados”.La fuente opinó que se trata de una clara señal de la existencia de fisuras en el interior del régimen, puesto que, a su juicio, la mayoría de los funcionarios y cargos públicos no están contentos con la brutal represión llevada a cabo por la Junta Militar, aunque callan por temor.

Cinco generales y 400 soldados detenidos por no disparar contra monjes budistas | elmundo.es
Asimismo un dirigente opositor que participó en la rebelión de 1988 ha muerto como consecuencia de las torturas a que fue sometido durante el interrogatorio:

Un dirigente de la oposición en Myanmar, que fue arrestado durante las protestas masivas del mes pasado contra la Junta Militar, murió debido a las torturas que sufrió durante los interrogatorios, denunció hoy un grupo activista.
La Asociación de Asistencia para Prisioneros Políticos dijo que Win Shwe, de 42 años y miembro de la Liga Nacional para la Democracia, fue arrestado el 26 de septiembre con otras cuatro personas por su apoyo y participación en las mayores protestas en casi 20 años.
“Murió como consecuencia de las torturas durante los interrogatorios”, aseguró el grupo con sede en Tailandia y dijo que la fuente de su información son las autoridades del pueblo de Kyaukpandawn.
“Sin embargo, su cadáver no fue enviado a su familia y sus interrogadores dijeron que en cambio lo incineraron”, agregó.
Tras las noticias sobre la muerte de Win Shwe, Estados Unidos amenazó con nuevas sanciones contra Myanmar.
“La junta debe cesar el tratamiento brutal de su gente y hacer una transición pacífica a la democracia, o se enfrentará a nuevas sanciones de Estados Unidos”, declaró en un comunicado el portavoz de la Casa Blanca, Gordon Johndroe.
La Casa Blanca no especificó qué sanciones adicionales está estudiando contra la ex Birmania, pero pidió una investigación completa sobre la muerte del activista.

Esta muerte se priduce después de que el martes otro grupo de activistas en favor de los Derechos Humanos denunciara que dos estudiantes detenidos el 27 de septiembre habían muerto también mientras eran interrogados.
También se ha detenido a uno de los participantes en la revolución del 1988. Hla Myo Naung, de casi 40 años, tiene rota la córnea y su médico ha dicho que necesitaba una intervención inmediata. Fue detenido en una clínica oftalmológica. Con anterioridad a su detención había estado escondiéndose de la policía.
Ni siquiera los cómicos se libran. El más importante de los cómicos birmanos, Zarganar, apodado “el Charlie Chaplin” birmano, fue detenido y su mujer está preocupada. “No está muy bien de salud y no sé dónde lo tienen detenido”. “Le dije que no se metiera en las protestas, pero no me hizo caso”. “Ama a este país y a su gente”. Zarganar, ya fue arrestado como disidente político en 1988, y luego en 1990, cuando ayudaba a su madre cuando ésta se presentó como candidata en las elecciones generales de ese año. Fue liberado en 1994. La causa de su arresto fue que dio agua y comida a los monjes en los primeros días de protestas.
Al mismo tiempo, un hombre disparó contra el Consulado Chino en Mandalay, en lo que consideran los testigos que es una forma de protesta contra la postura china en relación a la Junta birmana. El personal del Consulado no hizo declaraciones. Pero quién sí las ha hecho ha sido Thakin Chan Htun, antiguo embajador birmano en China, diciendo que, si siguen así las cosas, pueden producirse otra vez disturbios entre los chinos -que han emigrado masivamente a Birmania- y los birmanos.
Por último, os animo a dejar vuestro mensaje para Birmania en esta dirección habilitada por la “Voz Democrática de Birmania”. Sólo quieren un poco de ánimo. No se lo vamos a negar, ¿verdad? ;)


The Burmese military Junta detained five generals immediately after they expressed their negative to employ their troops openly against the monks. This is the statement made anonymously by a Burmese high rank official, according to Indonesian newspaper “The Jakarta Post”. He added that 400 soldiers who lowered their weapons when they saw the monks and asked for forgiveness “for committing the worst of sins”, were also punished. According to this official there is a growing unhappiness among the civil servants and public authorities, with the brutal crackdown lead by the Military Junta, although they are not speaking out of fear.
Anyway, the detentions continue:

A prominent leader of the 88 Generation Students group sought by the authorities since the start of protest demonstrations in August was arrested on Wednesday morning when he emerged from hiding to be treated in a Rangoon clinic, activist sources said.
Three other members of the group were arrested on Tuesday, the sources said.
Hla Myo Naung, in his late 30s, suffers from a ruptured cornea and his doctor says he will lose the sight in one eye unless the condition is surgically treated, according to Htay Kywe, a leader of the 88 Generation Students group, who spoke to The Irrawaddy from his own hiding place. He is also on the regime’s wanted list for his part in the demonstrations.
Htay Kywe said Hla Myo Naung was arrested at the eye clinic shortly after arriving there.

Not even comedians can escape from being detained:

For decades, Burmese comedians have charmed their audiences and irritated the ruling generals with their topical satire and political wit.
During the current unrest, Burmese authorities struck back by arresting two of the country’s most well-known comedians. Currently, no one knows where they are being held.
The comedians’ family members are in anguish over the fate of their loved ones.
“I am worried about him. He is not in good healthy,” said Kyi Oo, the mother of Zarganar, who has been called Burma’s Charlie Chaplin.
“I warned him not to get too involved in the protests, but he refused me,” she told The Irrawaddy by phone from Rangoon. “He loves his country and his people.”
Zarganar, 45, a dentist-turned-comedian, came to prominence in the 1980s by poking fun at the then socialist regime.
He was arrested after he prominently appeared in public, offering food and drink to monks during the early days of the Rangoon protests.
Zarganar was jailed twice for his social and political activism, first as a political dissident in 1988, then again in 1990 while helping his mother in her campaign for the general elections that year. He was freed in 1994.

And the deaths during the “interrogation tactics” too:

A member of Burma’s opposition National League for Democracy has died in a police interrogation center, a Burmese rights group reported on Wednesday.
The report follows news from another rights group on Tuesday that two university students arrested on September 27 had also died while being interrogated.
The NLD member, 42-year-old Win Shwe, who belonged to the party’s Kyaukpadaung Township branch in Mandalay Division was arrested on September 26, together with four other activists who took part with him in supporting demonstrations by protesting monks. The fate of the other four is not known.
The Thailand-based Assistance Association for Political Prisoners (Burma) said Win Shwe’s family had been informed that he had died three days ago but had been given no further information. His body was not returned to the family, and the AAPP said it had been buried secretly.

The police in charge of the interrogation techniques said that the body was cremated.

At the same time, the Chinese Consulate in Mandalay was attacked on Sunday:

the Chinese consulate in Mandalay was the scene of a hit and run gunshot attack by an unknown motorcyclist on Sunday, according to sources.
A local resident said that gunfire was heard early on Sunday morning. Several shots hit the embassy, but nobody was wounded, the resident added.
Security around the consulate has been beefed up since the attack and the authorities are currently investigating the incident, according to sources in Mandalay.
Critics and local residents alike view the isolated attack as a sign of growing discontent among the Burmese people in Mandalay against the Chinese government. However, it is not clear what the motive behind the attack was.
When asked about the attack, Chinese consulate staff refused to comment.
A veteran politician and former Burmese ambassador to China, Thakin Chan Htun told The Irrawaddy on Tuesday that the growing opposition to China is based on its support for the Burmese military regime. If Burmese people can’t control their annoyance against the Chinese people,” he said, “it could lead to riots between Chinese and Burmese people, just like the riots in the past.”

From NYT blog:

World leaders, including First Lady Laura Bush, are launching invectives at a regime that lost all its credibility long ago. Access to the Internet, the source of great hope for fueling a popular uprising, returned momentarily. And one of the key opposition sites, the Democratic Voice of Burma, seemed to give up on urging world leaders to do something to help. At the top of the front page of its Web site, the group merely asks for encouragement: “Express yourself to the people of Burma!.”

Are you going to deny them a little encouragement? ;)

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