Spanish Pundit (II)

octubre 20, 2007

Widespread hunger looms in Burma – El hambre puede extenderse por Birmania

(traducido al español, al final del post)

The UN World Food Programme has warned of widespread hunger in Burma. WFP Asia Director Tony Banbury said the agency must cut back its program to help feed half a million of the country’s poorest people next month, unless it immediately receives millions of dollars in aid. He said poor economic and agricultural policies have caused a shortage of food and that one third of all children in Burma are malnourished. Soaring fuel and food prices drove people out onto the streets last month, and the junta’s violent crackdown has only worsened the situation. Meanwhile the UN Human Rights Council has called on Burma’s military junta to allow it to send an investigator to the country. Up to 200 people including monks were killed and more than 1000 were taken into custody during the marches.

Widespread hunger looms in Burma | At a Glance | Deutsche Welle | 03.10.2007 Well, Ban Ki-Moon, just cut out expenses in other subjects and help this people. Striaght Face quoting The Independent has more:

Burma used to be known as the rice bowl of Asia and, on paper at least, it still has a food surplus. But according to Paul Risley, an official with the World Food Programme, who has just returned from the country, many people are struggling to survive on meagre meals. “We can presently only provide food to about 500,000 vulnerable persons – far less than is needed,” Mr Risley said. “There are points of real poverty and food insecurity in parts of Burma’s urban areas.

“This has happened before but it is becoming a larger problem, for example, among particularly vulnerable groups such as HIV and Aids patients. We haven’t yet talked to the regime about alleviating this but we are receiving requests from non-governmental organisations and other groups working in urban areas to investigate the problem.”

In a visit planned before last month’s bloody crackdown on pro-democracy protests, a WFP team including Mr Risley and Tony Banbury, its regional director for Asia, spent five days in Burma and visited the southern Shan stateat the heart of the Golden Triangle – once one of the world’s most important areas of illegal opium cultivation. There, they found desperate poverty among the former opium farmers.

“Southern Shan state has a food surplus and we saw corn being harvested. Outside every house, corn cribs were brimming with corn and the rice was on the point of being harvested as well,” Mr Risley said. “But the tragic thing is that, just minutes away from the main road, there are traditional mountain communities without access to land and without enough food.Surprise

The crackdown goes on and on:

The military crackdown has been unbelievably severe, especially considering this country’s deep reverence for Buddhist monks. To see monks attacked during peaceful demonstrations is disturbing, as is the vengeance with which the military attempts to cover up its abuse and prevent news from leaking to the outside world.

But the abuse goes beyond that.

Every day, I hear sad stories. A father is killed when trying to reach his son in a school that is cordoned off by the military. A young student in a village school is killed by overzealous military, but the family cannot obtain the body, which was conveniently cremated. If the family protests, the whole village suffers. Video Watch “Sometimes I feel my hope is gone” »

For several days, word of what was happening here in Myanmar did get out. News organizations like CNN showed the world video of the people being beaten during the brutal government crackdown.

Now, I and others observe people arrested on the street and led into an alleyway or building where there are no cameras. What happens then is anyone’s guess.Waiting

It is not rare then that the fear is reigning in Burma:

Thousands of people are incarcerated in four detention centres around Mandalay controlled by the 33rd division of the Burmese army. Its commanders have broken the political power of the 200 monasteries here and shattered the Buddhist clergy as an organised force.

They have instituted the severest repression inflicted upon this city for two decades.

These are the conclusions of a covert visit to Mandalay in which students, intellectuals, monks and local business people took the risk of speaking to a foreign reporter, sometimes in whispers, to tell of their ordeal.

They did so because almost no details of what is happening in the city have yet become known to the international community.

Three organisations are looking for journalists: the special branch, military intelligence and the USDA,” said the first informant, referring to the Union Solidarity and Development Association, a violent militia group which is employed to intimidate the junta’s opponents.

“If you are caught by the last one, that’s the worst for you and for anybody you are talking to,” he added.

More about the brutality:

A housewife recalled the brutality she saw while shopping for food Sept. 28:

I saw people in the street just beaten up for no reason — just walking along the road, not even part of the protests. There was this young boy, he was alone and not shouting with the crowd or clapping. This captain came up to him, just started beating him and the boy fell on the street. Then the police pushed him into one of those trucks that were lined up to take demonstrators.

As they pushed him, he fell again. Then the police took out a big stick and gave him a huge blow on the back. After that, the captain told everyone in the street that they had 10 minutes to clear off. People were running for their lives. The vendors started to grab their things. There was one lady selling fritters and she had a big vat of hot oil — she had to walk with this oil and they came after her and beat her to make her move faster. I saw two boys at that moment walking up with cellphones. The captain grabbed the boys, took their cellphones and pushed them into the truck.

Someone who was with me at a previous job lost her son in these protests. He might have been on his way home, but we don’t know. This mother had a friend in the army and she asked him for help. He told her to stay home and — no questions. The son, her only child, is still missing.

A young man described how the junta has clamped down on social exchange, destroying trust among people:

There is no more connection between people. It’s been broken. In our own neighborhood, the security groups will arrest anyone who is heard talking about these events. Even at tea shops we can’t talk about these things. These thugs will remember who you are and come to arrest you later. We can only talk to people we know on the street and never to strangers now. No one says anything at the market and everything has to be in secret. The bars have emptied out both because no one has any more money and what fun is it to get drunk when you can’t talk?

This is why it’s probable we will never know the actual and real death toll in this Saffron Revolution’s repression:

The official said figures released by Myanmar authorities showed around 800 people had been arrested in the last 10 days alone. Britain estimates between 2,000 to 2,500 are being held in squalid labor camps, prisons and makeshift detention centers, said the senior diplomat, who spoke on condition of anonymity because of the sensitivity of the situation.

“There are substantial nighttime raids still going on. They have scooped up hundreds of people,” he said.

He said all remaining leaders of the 1988 pro-democracy uprising had been seized by authorities, among a total of 2,927 people arrested since new protests began last month.

The British official told reporters it is proving impossible to assess the death toll.

“The official figure remains at 10,” he said. “We believe it is many, many multiples more and we will never get to the bottom of that I’m afraid.”

British diplomats have received accounts from those held in prisons and labor camps, describing “excrement-smeared rooms, hundreds to a room,” where detainees have been denied food and interrogated.

“There is a profound sense of trauma amongst the population, and amongst, I would guess, certain parts of the army and the government too. There is a huge sense of outrage, the anger is quite extraordinary if you just scratch the surface,” he said.

With these data is not rare there is a huge fear for the health of the detainees:

The ICRC is trying to gain access to the detainees, but to date the junta has not yet agreed to talks.

The organization hadn’t seen any sign of progress in dealing with the regime so far, said the director; however, they would keep pursuing the junta to restore “meaningful” dialogue concerning the ongoing situation.

Meanwhile, family members of detainees are deeply worried about the health conditions of their loved ones who, they say, are being held in the notorious Insein prison without sufficient medical treatment.

Lastly, any ideas why the Saffron Revolution was neutralised so easily?

The current uprising has revealed an ugly truth: there is a near total disconnect between people inside Burma and activists’ movements outside the country. They are two disjointed parallel worlds. Inside Burma, people are struggling to face the brutal suppression without much help, while outside most of the exile leaders are focusing on lobbying and public relations.

The most hurtful consequence of this duality was that when the uprising was gaining momentum and young leaders were begging for help on strategy asking what the next move, they were left rudderless. When young leaders were begging for guidance from the experienced leaders of previous uprisings, there were very few who bothered to return their calls. Why? Many were too busy competing for airtime on talkshows to respond to these cries for help from the inside. WaitingFrustrated

[Some] Humans are despicable.

Related links:

Testimonies from Congressional Hearing on Burma @ Kate.

One Free Korea: Burma’s generals, confident that they have reestablished the rule of terror, have just relaxed their curfews and bans on public assemblies. It’s exceedingly depressing to write about yet another ongoing atrocity that no one has the courage or vision to really fight, and Burma is another of those atrocities. If the Administration thinks that modest sanctions like these will end the slaughter, it’s fooling no one. This Ain’t Hell has more on the US sanctions on Burma.

Activists are sending female underwear to Burmese embassies @ The Guardian: Embassies in the UK, Thailand, Australia and Singapore have all been targeted by the “Panties for Peace” campaign, co-ordinated by an activist group based in Chiang Mai, Thailand. The manoeuvre is a calculated insult to the junta and its leader, General Than Shwe. Superstitious junta members believe that any contact with female undergarments – clean or dirty – will sap them of their power, said Jackie Pollack, a member of the Lanna Action for Burma Committee. Rolling on the floor

Ghost road to boost India-China trade @ A road disused for much of the last 60 years connecting India to China via Burma will soon reappear on maps as Asia’s two emerging economic giants restore the highway.

Burmese activists fear assasination @ Blue Crab Boulevard: Democracy activists who have fled Burma to avoid arrest are now hiding from assassination teams sent by the military junta to pursue them in Thailand.

Eradicating religion in Burma @ American Thinker h/t Custos Fidei: The government of Burma views religion as a threat to its sovereignty. Its unique articulation of death as a text includes forced labor, rape, torture, and the laying of mines in villages. The deaths represent the tip of an iceberg in the tortured and disfigured populace. Decades of violence practiced by the government against civilians has unleashed waves of immigration into neighboring states like Thailand.

UN envoy urges assistance for Burma @ Ibrahim Gambari has called on the international community to offer incentives to the country’s military junta to move forward its democratic reform. [Oops, the Junta must be terrified….].

Burma says they will not change @ “The government has already proclaimed that it will implement steadfastly the seven-step road map in accordance with the people’s desires,” said a commentary in the newspaper. “We will remove all the hindrances and obstacles that may lie ahead.” The article also questioned whether the UN Security Council had any right to comment on the recent unrest, saying that “the situation in Myanmar does not constitute a threat to the regional and international peace and security”.

Las desgracias nunca vienen solas. Y Birmania no va a ser una excepción. El programa de la ONU para los Alimentos ha alertado de la posibilidad de una hambruna masiva en Birmania. Su director para Asia Tony Banbury dijo que la Agencia deberá cortar su programa para ayudar a dar de comer al medio millón de pobres entre los pobres el próximo mes, si no recibe inmediatamente millones de dólares en ayuda. Dijo que las malas políticas en economía y agricultura han causado escasez de alimentos y que una tercera parte de los niños birmanos están malnutridos. La subida del precio del fuel y de la comida hicieron que la gente se lanzara a la calle el pasado mes, y la represión de la junta sólo ha empeorado la situación.

The Independent ha publicado un artículo en el que señala que hay grupos que están viviendo con comidas escasas, por ejemplo, los enfermos de SIDA y los que viven en las montañas. Estos últimos viven cerca de explotaciones en las que sí hay plantadas semillas y por ejemplo, el maíz se está recogiendo, pero ellos no tienen acceso ni a la tierra ni a los productos de la misma. Y eso que Birmania fue conocida como “el bol de arroz de Asia” y en el papel dicen que tienen superávit de alimentos.

Mientras el Consejo de Derechos Humanos de la ONU ha pedido a la Junta militar de Birmania que permita a un investigador entrar en el país. Hasta 200 personas, incluyendo monjes fueron asesinados y más de 1000 han sido detenidos durante las manifestaciones (realmente, han sido muchos más: al menos 3000 fueron detenidos en los días de más represión. Y según testigos presenciales, entre ellos un general desertor, hay varios miles de monjes “enterrados” en las selvas de Birmania).Sigh

Eso si, la ONU en general y Ban Ki-Moon en particular no han hecho nada para transferir fondos de otros gastos prescindibles (gastos de representación, por ejemplo) para ayudarles ni mucho menos se han enfrentado realmente a la Junta Militar. Todos sus comunicados han sido blannnnnnnnndos, demasiado blannnnnnnnndos con el régimen. Raised Eyebrow

Pero la represión continúa. Según CNN:

ha sido extremadamente severa, especialmente considerando que se trata de un país eminentemente religioso que reverencia a los monjes budistas. Ver los ataques a los monjes budistas, así como la venganza y cómo lo ha intentado ocultar la Junta es extremadamente inquietante para la población.
Pero el abuso siempre va más allá. Un padre es asesinado cuando intenta llegar al colegio de su hijo que ha sido acordonado por los militares. Un joven estudiante en un colegio de un pueblo es asesinado por los militares que realizan su tarea con un celo desacostumbrado, pero la familia no puede obtener el cuerpo, que ha sido convenientemente quemado. Si la familia protesta, todo el pueblo sufre.
Durante muchos días, lo que pasaba en Birmania salió de aquí. Las organizaciones de noticias como CNN mostraron al mundo videos de la gente siendo brutalmente golpeados durante la represión brutal del Gobierno.
Ahora, otros y yo contemplamos cómo la gente es arrestada en medio de la calle y arrastrada hasta un callejón o edifidio donde no hay cámaras. Lo que pasa ahí dentro cada uno puede imaginárselo.

No es raro, pues, que el miedo reine en las calles de las ciudades birmanas:

Miles de personas están encarceladas en cuatro centros de detención alrededor de Mandalay controlados por la 33 división del Ejército birmano. Sus comandantes han roto el poder político de 200 monasterios y caído sobre los clérigos budistas como si fueran una fuerza organizada.

Han realizado la más severa represión sobre la ciudad en dos décadas.

Estas son las conclusiones de una visita encubierta a Mandalay de la que estudiantes, intelectuales, monjes y gente de los comercios locales han hablado a un reportero extranjero, arriesgándose a ser detenidos, hablando incluso en susurros, para que se supiera por lo que están pasando.

Dijeron que lo hacían porque nada de lo que ocurre en la ciudad se ha sabido por la comunidad internacional..

“Hay tres organizaciones que están buscando a los periodistas: la Rama especial, la Inteligencia militar y los USDA,” dijo el primer informador, refiriéndose a la Asociación de la Unión solidaria y del Desarrollo, un grupo miliciano violento que se emplea para intimidar a los opositores a la Junta.

“Si te cogen los últimos, es lo peor para tí y para cualquiera que esté hablando contigo,” añadió.

Burmanet recoge (arriba está el link) un artículo del NYT sobre la brutalidad policial:

Un ama de casa recuerda la brutalidad que vio cuando iba a comprar comida el 28 de septiembre -el día en que la represión fue más fuerte:

Vi a personas en la calle ser apaleadas sin ninguna razón — sólo iban caminando por la calle, ni siquiera eran parte de las protestas. Estaba este chico joven, estaba solo y ni siquiera estaba gritando con la multitud o aplaudiendo. Un capitán se le acercó, empezó a pegarle y cayó al suelo. Entonces la policía le empujó hasta donde estaban los demás camiones para llevarse a los que protestaban.

Mientras le empujaban, se cayó otra vez. Entonces el policía cogió un palo gordo y con él, le dio un tremedo golpe en la espalda. Después, el capitán gritó a todos los qeu estaban allí que tenían 10 minutos para irse de allí. La gente corría para salvar su vida. Los vendedores cogían sus cosas como podían. Había una señora que estaba vendiendo frituras y tenía una gran olla llena de aceite hirviendo – tuvo que cogerla y vinieron detrás de ella y la pegaron para que se moviera más deprisa.- Vi a dos chicos que llevaban móviles. El capitán les agarró, les quitó los móviles y les empujó dentro del camión.

Una persona que trabajaba conmigo en mi último trabajo, perdió a su hijo en esas protestas. Debía estar volviendo a casa pero no sabemos. Su madre tiene un amigo en el ejército y le pidió ayuda. Él la contestó que se estuviera en casa y que no preguntara. Su hijo, su único hijo, todavía está en paradero desconocido.

Un joven describe cómo la Junta ha inmobilizado la comunicación social, destruyendo la confianza entre las personas:

No hay más conexión entre las personas. Se ha roto. En nuestro vecindario, los grupos de seguridad arrestarán cualquiera a quien se oiga hablando de estas cosas. Incluso en las teterías no podemos hablar de esto. Estos matones se acordarán de quién eres y vendrán a por ti después. Sólo podemos hablar con las personas que conocemos y nunca con extraños. Nadie dice nada en el mercado y todo tiene que hacerse en secreto. Los bares están vacíos porque nadie tiene dinero y ¿qué diversión hay en emborracharse si no puedes hablar?

Por eso es fácil que nunca sepamos la verdadera cifra de muertos derivada de la represión de la Revolución Azafrán:

El oficial dijo que las cifras que ha anunciado el gobierno birmano decían que había 800 personas arrestadas en los últimos 10 días sólo. Pero Gran Bretaña estima que, entre 2.000 y 2.500 están siendo obligados a trabajar en campos de trabajo, prisiones y centros de detención construidos sobre la marcha, según un diplomático inglés, que habló anónimamente por lo sensible de la situación.

“Hay muchas incursiones nocturnas produciéndose todavía, [durante las que] han detenido a centenares de personas,” continuó.

Dijo que los líderes que todavía quedaban libres del levantamiento de 1988, han sido detenidos por las autoridades, y están ente los 2.927 arrestados desde que las protestas empezaron el mes pasado.

También añadió que está siendo imposible saber cuál es la cifra de muertos real. “La cifra oficial sigue siendo de 10. Pensamos que es mucho, mucho, mucho más y nos tememos que no podremos llegar al fondo de la cuestión”.

Los diplomáticos británicos han recibido informes de los que están retenidos en prisiones y campos de trabajo, descritos como “habitaciones untadas de excrementos, cientos [de prisioneros] por habitación”, donde les han sido negada la comida y han sido interrogados. Time out

“Hay un profundo sentido de trauma entre la población y, según parece, también entre el ejército y el gobierno. Hay un gran sentimiento de ultraje, el enfado es bastante extraordinario si sólo arañas la superficie,” añadió.

Así que con estas condiciones no es extraño que haya miedo por la salud de los detenidos:

La Cruz Roja Internacional ha intentado acceder a los detenidos, pero hasta la fecha la Junt ano ha aceptado ni siquiera hablar.

La organización no ha visto ningún signo de progreso en la relación con el régimen, según su director; pero van a continuar persiguiendo a la Junta hasta que se restituya un diálogo “significativo” respecto de la situación actual.

Mientras, los familiares de los detenidos están muy preocupados por sus condiciones de salud, quienes, según ellos, están detenidos en la conocida prisión de Insein sin el suficiente tratamiento médico.

¿Alguna idea más sobre por qué no ha triunfado la revolución Azafrán?

El actual levantamiento ha desvelado una fea realidad: hay una total desconexión entre las personas dentro de Birmania y los activistas que viven fuera del país. Son dos mundos paralelos sin conexión. Dentro de Birmania, las personas están luchando en la cara de una brutal represión sin mucha ayuda, mientras fuera la mayoría de los líderes exiliados se dedican a “lobbyear” y a relaciones públicas.

La consecuencia más dolorosa de esta dualidad fue que cuando el levantamiento estaba en su momento más importante y los líderes jóvenes estaban pidiendo ayuda en la estrategia a seguir se les dejó solos de la peor manera. Cuando los jóvenes líderes estaban pidiendo ayuda de los líderes experimentados en los levantamientos anteriores, muy pocos se molestaron en devolverles las llamadas. ¿Por qué? Se estaban peleando por tiempo en los programas de los medios de comunicación para responder a estos gritos desde dentro. WaitingFrustrated

La miseria humana es muy grande.

Links relacionados: Birmania, la guerra secreta @ Luis Gómez. No dejeis de ver el documental. Es necesario para completar el panorama.

(traducido al español después)

Otras noticias de Birmania:

  1. Los generales birmanos, confiados de que han reestablecido su gobierno de terror, han relajado los toques de queda y las prohibiciones para reunirse. Mientras Bush impone nuevas sanciones que no van a solucionar mucho la situación.
  2. Activistas están mandando ropa interior femenina a las embajadas birmanas: la razón es que la Junta y su líder, General Than Shwe, son muy supersticiosos y creen que cualquier contacto con ropa interior femenina -limpia o sucia- les echará del poder. Rolling on the floor
  3. Una carretera que no se ha usado durante los últimos 60 años que conecta India y China por Birmania pronto reaparecerá en los mapas porque los dos gigantes emergentes de Asia la han restaurado. Phbbbttt Sin comentarios.
  4. Los activistas birmanos en el exilio temen que les asesinen los equipos de asesinos que ha mandado la Junta Militar para que los persiga por Tailandia.
  5. el gobierno de Birmania ve a la religión como una amenaza para su soberanía. Así su única e irrepetible articulación de la muerte incluye trabajos forzados, violaciones, tortura y la explotación de las minas. Esas muertes representan sólo la punta del iceberg en la población torturada y desfigurada. Décadas de violencia practicada por el Gobierno contra los ciudadanos ha producido oleadas de emigración a los países vecinos, como Tailandia.
  6. Ghambari ha llamado a la comunidad internacional a ofrecer incentivos a la Junta militar para que se mueva hacia la reforma democrática. Claro y la Junta va a hacerlo corriendo… Rolling on the floor
  7. Tanto, tanto que Birmania dice que no va a cambiar y ha cuestionado el derecho de la ONU a comentar (ojo, ya criticar, es que eso vamos… Raised Eyebrow) sobre el reciente “descontento” (permíteme que le traiga un poco de té y unas pastas para contrarrestar el descontento“… Angry

Tags: Birmania, Derechos Humanos, abusos a los Derechos Humanos, ONU, Ghambari, General Than Swe, ONU, UN, Burma, Human Rights, Human Rights’ abuses, Tailandia, represión, Saffron Revolution, Revolución Azafrán, tortura, torture

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