Spanish Pundit (II)

diciembre 2, 2007

Referendum en Venezuela (actualizado)

Filed under: socialismo del siglo XXI,Venezuela — Nora @ 11:49 pm

(En orden cronológico descendente)

ADN.es: La oposición a Chávez arroja dudas sobre la legalidad del referendum en Venezuela (2:20 a.m.).

Los observadores de la oposición a Chávez denuncian la escasa fiabilidad de los métodos de identificación y recuento utilizados durante la votación para aprobar o rechazar la reforma constitucional en Venezuela y señalan un posible fraude

El Pais.com ahora también señala incertidumbre en el resultado del referendum (2:10 a.m. hora española). La razón es que los sondeos favorables al NO fueron restringidos h/t Carlos Sánchez Nieto.

Yahoo! Reuters:

Caravanas de personas que apoyan a Chavez salieron a las calles tocando los cláxones y chillando para celebrar la victoria anticipando su victoria después de que los colegios cerraran, pero los líderes de la oposición no se lo creyeron y llamaron a los que los apoyan a comprobar atentamente el recuento.

The Guardian: Chávez’s referendum gamble hangs in balance.

Ambos lados están de acuerdo en que la propuesta de revisión de la constitución marcó un cambio de rumbo en los esfuerzos del presidente por acelerar su revolución socialista hecha a su imagen y semejanza.

[…] Las encuestas de opinión indican que Chávez, de 53 años, sigue siendo muy popular pero que la mayoría de la gente está intranquila con la abolición del límite a la reelección presidencial y con entronizar al socialismo en una constitución revisada. La inflación y la escasez de alimentos han erosionado su apoyo.

Noticias 24: Andrés Velazquez, desde el Comando del NO, dice que el oficialismo está corriendo bolas al querer presentarse como vencedores. Dice que incluso a nivel internacional han dejado correr información que “queremos desmentir rotundamente“.

BBC MUNDO: A la espera de los primeros resultados oficiales del referéndum sobre la reforma constitucional los dos bandos en pugna han entrado en una guerra de declaraciones.

Carlos Sánchez Nieto: Los sondeos publicados por Reuters son falsos.

Según el País.com, gana Chávez según los sondeos a pie de urna:

Los venezolanos han dado su veredicto sobre la reforma constitucional impulsada por el presidente, Hugo Chávez, en una jornada que ha transcurrido con tranquilidad. Y, según fuentes extraoficiales que citan sondeos a pie de urna, el voto a favor de la reforma se habría impuesto a las papeletas del ‘no’. Tres sondeos al cierre de los colegios coinciden en otorgar el triunfo a Chávez con entre seis y ocho puntos de diferencia con los partidarios del no a la reforma constitucional que, de ser finalmente aprobada, extenderá el mandato presidencial de seis a siete años y acabará con el límite de dos mandatos que impone la constitución de 1999, por lo que Chávez podría perpetuarse en el poder.

Sin embargo, según Carlos Sánchez Nieto, dirigente juvenil del Partido Primero Justicia, el NO tiene una tendencia favorable del 56%.

beznox

Martha Colmenares Contingencia.

Información sobre el día de votación:

Según parece, la policía registró el más importante centro judío de la ciudad en la víspera de la votación h/t Hot Air. Iban buscando bombas y armas e interrumpieron una fiesta nocturna en la que se celebraba una boda. Por supuesto, no encontraron nada…


Terra España

Decreta el CNE cierre de los centros de votación en Venezuela
La Crónica de Hoy – hace 21 minutos
La presidenta del Consejo Nacional Electoral (CNE) de Venezuela, Tibisay Lucena, decretó esta tarde el cierre del proceso electoral sobre la reforma constitucional, aunque dijo que los centros de votación con sufragantes permanecerán abiertos.
CNE anuncia culminación del acto de votación El Universal (Venezuela)
Venezuela: cierran las mesas BBC Mundo
MilenioTerra España123 ChileEl Nacional (Venezuela)
y 180 artículos relacionados

La falta de neutralidad exhibida por el CNE venezolano es escandalosa porque “limita el movimiento” de los observadores a través de diferentes acreditaciones, dependiendo de si apoyan o no el éxito del referéndum”. Así lo ha denunciado esta tarde un dirigente del PP español, Carlos Iturgáiz, que está como observador en Caracas. El resto de observadores ha destacado la normalidad del proceso.

Las autoridades electorales venezolanas retiraron hoy al ex presidente boliviano Jorge Quiroga (uno de los mayores oponentes de Evo Morales) su credencial como “acompañante” de la observación internacional del referéndum, por considerar que adelantó opinión y faltó al respeto al poder electoral de Venezuela.

Así fue a votar Chávez:

Que las urnas lo callen:

El nuevo texto reconoce la propiedad privada pero no la califica ya de derecho, abre la puerta a la expropiación sin ninguna causa que la justifique y promueve todo tipo de “propiedades” cuya única función es poner. No hace falta irse a los teóricos liberales para reconocer que esto pone en sus manos un poder absoluto; basta recordar lo que dijera Trostky: “En un país donde el único patrono es el Estado, la oposición significa la muerte por debilidad lenta. El viejo principio de que quien que no trabaje no comerá ha sido remplazado por uno nuevo: el que no obedezca no comerá”. La eliminación de la propiedad privada significa, simple y llanamente, la destrucción de toda libertad, porque nadie dispondrá de un espacio en el que el Estado no pueda entrometerse.

Además, la Constitución complemente los tres poderes clásicos definidos por Montesquieu con el “poder popular”, cuyas características se desconocen y no son precisadas, pero es de sospechar que se refiera a las comunas, una organización al estilo de los soviets con las que Chávez pretende eliminar cualquier posibilidad de independencia de los poderes regionales y municipales. También ofrece la posibilidad de decretar un estado de excepción en el que muchas garantías quedan anuladas, incluyendo la libertad de expresión.

Baduel se dirigirá al país después de que se conozcan los resultados.

Las amistades peligrosas de Zapatero


Yahoo! Reuters:

Caravans of Chavez’s supporters took to the streets honking horns and blaring celebratory music as they anticipated victory after most polls closed, but opposition leaders did not concede and called for their supporters to closely monitor the ballot count.

The Guardian: Chávez’s referendum gamble hangs in balance.

Venezuela voted yesterday in a referendum on extending President Hugo Chávez’s powers after a bruising campaign of insults and clashes that left the outcome hanging in the balance.

Both sides agreed that the proposed sweeping revision to the constitution marked a turning point in the president’s effort to accelerate his self-styled socialist revolution.

[…] Anti-democratic traitors were conspiring to assassinate him to protect the interests of Venezuela’s traditional oligarchy, he said.

The aggressive rhetoric was an attempt to mobilise the barrios, the teeming slums where most Venezuelans live, to once more back a leader who lavishes oil revenues on social programmes.

Opinion polls suggest Chávez, 53, remains highly popular but that most people are uneasy about abolishing presidential term limits and enshrining socialism in a revised constitution. Inflation and food shortages have eroded some support.

BBC MUNDO: Waiting for the first results, both sides (Yes and No) have begun a war of statements.

POLLS PUBLISHED BY REUTERS ARE FALSE (CARLOS SÁNCHEZ NIETO, YOUTH SECRETARY OF PRIMERO JUSTICIA).

VERY IMPORTANT: Police raided Venezuela’s main Jewish social club on the eve of a national referendum. H/T Hot Air.

Gateway Pundit: Doing the Marxist Slide — Venezuela Votes on Chavista Rule and— Chávez Wins!!

Three exit polls showed the anti-American leader won by between six and eight percentage points in a vote where turnout was low, the two sources said.

If his victory is confirmed, the referendum vote on a raft of reforms would allow Chavez — in office since 1999 — to run for reelection indefinitely, control foreign currency reserves, appoint loyalists over regional elected officials and censor the media if he declares an emergency.

Chávez went to vote in a US van, as an oligarch:

You can also go to Fausta’s blog (and listen to her latest podcast on the subject, which has an special guest today).

Devil’s Excrement posted about his vote on the referendum and that the results depends on who you ask.

John has posted some photos:

Photos from The Devil’s Excrement

Caracas Chronicles:

It’s 4:00 p.m. in Caracas. Voting has now closed in voting centers where people are not waiting to vote. The actual voting process was much faster today than it had been in past votes, largely because the CNE authorities took the fingerprint scanning machines offline. The result? Shorter lines, and the perception that turnout was low.
But was turnout really low, or did it just seem that way to us because we’re used to gauging turnout by the length of the lines outside voting centers?
This is the key question now. Just to review: public opinion research suggests the “No” side should win only if turnout climbs above 60% (9.5 million votes).

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La carta de Ingrid Betancourt

Filed under: Colombia,Derechos Humanos,FARC,Human Rights,terrorism — Nora @ 8:57 pm

Para los que no la hayan leído, LD publica un extracto y Kate la ha publicado entera en español:

Ingrid Betancourt, con la mirada ida, en el vídeo difundido por el Gobierno. (Foto: AFP)La ex candidata presidencial colombiana Ingrid Betancourt, secuestrada por las FARC desde febrero de 2002, relata en una carta a su madre, incautada por las autoridades a tres terroristas, que “cada día queda menos de mí misma“. “Este es un momento muy duro para mí. Piden pruebas de supervivencia a quemarropa y aquí estoy escribiéndote mi alma tendida sobre este papel. Estoy mal físicamente. No he vuelto a comer, el apetito se me bloqueó, el pelo se me cae en grandes cantidades”, señala Betancourt en la misiva, de 12 páginas, enviada a su madre, Yolanda Pulecio, y difundida hoy por medios de prensa.

También dice: “Aquí vivimos como los muertos“. Durante años, he pedido una enciclopedia para leer algo, para mantener despierta la curiosidad intelectual. Pero todo lo que obtengo por respuesta siempre es NO”.

Bastardos. Eso es lo único que son.

Su hija ha pedido que se mejore su vida.

Foto: AFP (El Mundo.es)

Si quereis verla antes de su secuestro, pinchad aquí.


For any of you who have not read the letter written by FARC hostage, Ingrid Betancourt, BBC publishes it:

A still of Ingrid Betancourt, from a video seized from captured Farc rebels

Ms Betancourt says she is physically weakened by her captivity

“Here, we are living like the dead,” she writes.

“Physically I am in bad shape,” Ms Betancourt writes in the letter.

“I don’t eat anymore, my appetite is blocked, my hair falls out in clumps… I don’t have enthusiasm for anything because the only answer for everything here in the jungle is ‘No’.”

“For three years, I have been asking for an encyclopaedia to read something, to learn something, to keep alive my intellectual curiosity,” she writes.

Bastards! That’s the only thing I can say. 

If you want to see her before her kidnapping click here.

ETA kills again (IV) [+]

Filed under: ETA,Spain,terrorism,Zapatero — Nora @ 7:58 pm

20minutos.es:

The ETA terrorists who shot two Civil Guards yesterday in the French village of Capbreton were an operative command who was going to enter Spain to carry on terrorist attacks and who were transporting in their car material to make limpet mines, temporizers, detonators and cloratite.

Sources from the Antiterrorist fight, who have not informed about the explosive’s quantity they were carrying have conveyed the news, and have added that it was enough to make some kind of explosive device and who wasn’t the very little quantity ETA terrorist use to leave in the cars to abandon them later and make them explode to erase their tracks.

Hypothesis:

There are mainly two hypothesis about what happened: first, the guards did not see them and were going back to their car to gather with the other agents. Second, they were going to inform their companions, who were far from the scene, about the ETA terrorists’ presence. Investigation sources do not believe they were there to carry the attack there.

Sources of the investigation consider that they could have given the order to kill whenever they had the chance and they just improvised, or they were desperate or one of them had enough importance in the gang to give that order. Till now, in these cases they just flee.

What happens? That yesterday I wrote (and Kate was so marvellous as to translate it to English) that Rubalcaba, Spanish Minister of Interior, said in a press conference, that both the ETA terrorists and the Civil Guards recognised each other. It is normal that a policeman recognises a gang member if he works to jail them. But it is not normal that the gang member recognises a policeman. And as there has been a case in which the police alerted the terrorists against a police intervention (yes, even if you don’t believe it: the security chief of Socialist party was accused of that)

Today the killed Civil Guard has been buried, with the presence (video) of the  King and Queen, the Crown Prince and wife and Zapatero (the positive look as he has dared to advertise for the next year’s elections). His family has critisized they were working unarmed.

The hurt one is in a vegetative state, without any signs of cerebral activity (video inside). Ergo, he is also dead.

Fernando Trapero, 23-year-old, entered this hospital just a little before 11:oo a.m., with a shot in the head and presented “head trauma“, a “great brain edema” and was in a situation of “profound comma” since the beginning.

But the violence goes on in the Basque Country: today a bus has been burnt in Getxo and the house of a Socialist councilman from Azpeitia has been attacked. Basque Popular Party has condemned the attacks.

[+] Zapatero was booed in the funeral: “You are negotiating with the terrorists because your son is not in the coffin”.

Right so.

Related posts:

La hipocresía en imágenes:

Y así estamos en España… Big Grin

La Rusia neo-soviética, una realidad tras arrasar Putin

Filed under: Communism,elections,Russia — Nora @ 7:08 pm

Putin arrasa en las elecciones a la Duma – Expansión.com

El partido Rusia Unida (RU), cuya lista encabeza el presidente Vladímir Putin, ha arrasado en las elecciones a la Duma o Cámara de Diputados. Con el 12% de los votos escrutados, la formación oficialista obtendría el 62,8% de los votos, según ha informado el presidente de la Comisión Electoral Central, Vladímir Chúrov.

Rusia Unida ha conseguido el 62,8% de los sufragios. También los resultados preliminares de una encuesta del Centro de Estudios de la Opinión Pública (Vtsiom), difundida por la televisión al cierre de los colegios electorales, daba a la formación oficialista el 61 por ciento de los votos.

De acuerdo con los datos oficiales parciales, siguen a Rusia Unida el Partido Comunista (con el 11,5% de los votos), el nacionalista Partido Liberal Democrático (10,6%) y la formación también oficialista de izquierdas Rusia Justa (7,3%). En ello coincide también el citado sondeo a pie de urna, que reveló que el Partido Comunista, el Partido Liberal Democrático (PLD) y Rusia Justa (RJ) habrían conseguido al menos el 7% necesario para acceder a la Duma.

Según el sondeo de Vtsiom, los comunistas habrían conseguido el 11,5%, el PLD el 8,8% y RJ, el 8,4%. Otra encuesta a la salida de los colegios, realizada por la fundación Opinión Pública, concedía al partido de Putin el 62,3% de los votos, a lo comunistas el 11,8, al PLD el 8,4, y a RJ el 8,3. Los otros siete partidos participantes en las elecciones a la Duma no habrían logrado escaños. Las formaciones liberales opositoras Yábloko y la Unión de Fuerzas de derecha habrían sumado, según Vtsiom, el 4,3% y el 3,97% de los sufragios, respectivamente.

Como ya dije ayer, por tanto, Rusia Unida (la de Putin), el Partido Comunista, el Partido Liberal Democrático y Rusia Justa (una formación oficialista de izquierdas) podrán tener representantes en la Duma, al superar el 7% requerido. Pero las principales fuerzas opositoras, Yábloko y Unión de Fuerzas de Derechas quedarían fuera de la Duma, al no haber alcanzado dicha cifra.

Anteriores posts:


Official numbers now are:

United Russia: 62.8%.

Communist Party: 11.5%.

Liberal Democratic Party: 10.6%.

Just Russia (officialist left-wing party): 7.3%.

All of them can be at the Duma, as have achieved more than the 7% required for that.

But liberal opposition parties Yábloko and Right Forces Union would not be able to have members at the Duma as they have only 4.3% and 3.97% of the total vote.

Elecciones en Rusia: el resultado arrollador de Putin (II)

Ayer escribía sobre el ambiente en Rusia para las elecciones de este dos de diciembre. Sin embargo, no es sólo que el ambiente en sí sea más que discutible, es que las mismas elecciones están viciadas porque sólo pueden presentarse aquellos candidatos que hayan sido aceptados por el Kremlin h/t O Insurgente:

Only candidates approved by the Kremlin are allowed to take part. Besides United Russia, which could secure 70% of the vote, these include the toothless Communist Party (which may get 12%) and the Liberal Democratic Party, a clownish far-right party set up in the late 1980s with the help of the KGB. (Its party list includes Andrei Lugovoi, the ex-KGB officer accused of poisoning his former colleague, Alexander Litvinenko, in London last year.)

Los partidos aceptados son, por tanto, el Partido comunista, el Partido Liberal Democrático, un partido de extrema derecha totalmente risible en el que milita Lugovoi, el ex-oficial del Kremlin acusado de envenenar a Litvinenko. Sorprendentemente (¿o no?), la KGB ayudó a crear el partido de la extrema derecha, que está dirigido por el ultra-nacionalista Zhirinovsky, que defiende la poligamia obligatoria para las mujeres rusas para posibilitar que se mantenga la raza rusa.

El parecido con el referendum en Venezuela es por tanto notorio: tanto Putin como Chávez prometen a los votantes un gran salto hacia el pasado.

Así que el Partido Rusia Unida, de Putin, va a obtener el 70% de todos los votos.

The results were fixed months ago, when the Kremlin changed the rules. To keep the opposition out of parliament, the Kremlin raised the threshold for seats to 7%, and banned small parties from forming coalitions to meet this requirement. The minimum turnout rule was abolished, as was the option to vote against all candidates. Regional parties and single-mandate seats that let in independent deputies were scrapped. Opposition leaders have been harassed or arrested and their financing blocked. Television has given blanket coverage to United Russia and dished dirt on all opposition. This propaganda has been so effective that, despite United Russia’s refusal to participate in TV debates, 8% of viewers believe they have seen it win them.

Los resultados fueron preparados cuando hace unos meses, el Kremlin cambió las reglas de votos, aumentando el porcentaje de votos para acceder al Parlamento al 7% y prohibió las coaliciones de otros pequeños partidos. A lo que se añade el acoso a la oposición tanto físico como financiero, que la TV le ha permitido de todo a UR y ha embarrado a la oposición y se ha descartado a los partidos regionales, podemos considerar cómo de legales y abiertas van a ser estas elecciones. Pero hay otro detalle aún más curioso: 

The opposition Union of Right Forces (SPS) has not been allowed to air an advertisement warning the country against a return to the Soviet past.

A la opositora Unión de Fuerzas de Derechas no se le ha permitido que se proyectase un anuncio advirtiendo al país sobre una vuelta al pasado soviético.

Y es que esa vuelta al pasado soviético es sin duda uno de los peligros más sobresalientes que recaen hoy sobre Rusia.

Para ilustrar esto: Garry Kasparov en The Wall Street Journal (traduzco una parte):

Desde el momento de nuestra detención no pudimos ver a nuestros abogados, incluso cuando entramos en la comisaría. Después de estar tres horas en el juicio, el juez nos dijo que continuaba el día siguiente. Pero el juez se fue de la sala y cuando volvió dijo que mi juicio continuaría en ese momento. Otra muestra más de lo que llamamos “justicia telefónica“.

Tanto en la calle como en la comisaría, la KGB y las fuerzas del orden lo tenían todo bajo control (hay que recordar que le detuvieron en una manifestación). A la defensa no se le permitió que llamase a ningún testigo o presentar ningún material de prueba, como vídeos o fotos que los periodistas habían sacado mientras estábamos en la manifestación y durante los arrestos.

Cuando el show del tribunal había terminado, me llevaron a la cárcel policial de la Calle Petrovka 38 de Moscú, y aquí continuaron las violaciones de procedimiento. No sólo en relación a mi tratamiento personal, que fue tan extremadamente respetable y con tanta hospitalidad como una caja pequeña con terminaciones de metal y un agujero en el suelo como water. No se me dejó hacer una llamada y no se dejó que me visitase nadie. Incluso se les impidió visitarme a mi abogado Olga Mijailova y al miembro de la Duma Vlamidir Ryzhkov, a pesar de que tienen derecho legal para ello. A mi predecesor en el campeonato mundial de ajedrez, Anatoly Karpov, durante años mi gran rival, y que generosamente me fue a visitar, también se le impidió la entrada.

Hoy el IHT habla de que la única cuestión no es si Putin va a ganar o no, si no cuánto será el margen por el que va a ganar. De hecho, será lo que le dé la posibilidad de estar en el poder una vez que deje su cargo como Presidente, la próxima primavera.

Yahoo! Reuters habla por el contrario de un “referéndum sobre Putin”. Así que los votantes no favorables a Putin no estaban muy optimistas esta mañana.

De todas formas la afluencia a las urnas parece estar siendo elevada:

La partecipazione al voto è molto alta: l’affluenza è del 42,5% su scala nazionale alle 16:00 (le 14:00 in Italia), ovvero il 7% in più rispetto alle consultazioni del 2003. Il dato è stato comunicato dalla Commissione elettorale centrale.

Participación del 42,5% a las 4 de la tarde (las 2 en Italia, la 1 aprox. en España), más o menos un 7% más que en las consultivas del 2003. El dato ha sido comunicado a la Comisión electoral central.

Para que veais la poca diferencia entre la Rusia comunista y la Rusia actual:

La Rusia de Stalin, en 1931, por la fotógrafa  Margaret Bourke-White

La Rusia de Putin (¿veis el perfil al fondo de la foto? No, no es Putin…) Residentes del asentamiento en Manturovo escuchan a Andrei Lugovoy,  un antiugo agente de la KGB que ha sido declarado sospechoso de la muerte de Alexander Litvinenko  en Londres el año pasado, durante su encuentro en la ciudad del sudoeste ruso en la región de Kursk el 22 de noviembre de 2007. El encuentro fue parte de la campaña de Lugovoy como candidato del partido nacionalista LDPR en las elecciones del mes que viene. Via Robert Amsterdam

Leer también:


[This post is specially dedicated to my good US friend, Yankee Doodle, who, very politely, has asked me to go back to my normal way of posting both in Spanish and in English. I can’t promise I will do it in every post, though, but I will try to].

The conclusion to both of these posts about Russian elections’ polls are that Russia is marching through a very similar path as Venezuela is. Both Putin and Chávez are using democratic institutions and, perverting them, they are going to rule with an iron fist (if everything goes as planned by both of them) their country lands, travelling fast to the past.

As today IHT writes,  there is no doubt that Putin will win at last, the only doubt is what will be the margin of difference he will have:

A huge win for Putin’s United Russia party could pave the way for him to stay at the country’s helm once his presidential term expires this spring. The party casts the election as essentially a referendum on Putin’s nearly eight years in office. Many of its campaign banners that festoon the capital read “Moscow is voting for Putin.”

“He’s a good man. Any woman would love to see him in her house,” said Polina Amanyeva, 58, at a Moscow polling station where she said she voted for United Russia.

“I’m sure that voters have determined their preferences and now only have to come and vote for the party whose platform seems convincing, vote for those people in whom you trust,” Putin told reporters after casting his ballot at the Russian Academy of Sciences.

Garry Kasparov today in WSJ (very important):

From the moment of our detention, we were not allowed to see our lawyers, even when charged at the police station. Three hours into the trial, the judge said it would be adjourned to the following day. But the judge then left the bench and returned to say that we had misheard her, and that my trial would go forward. No doubt another example of what we call “telephone justice.”

As in the street and at the police station, the KGB and the OMON forces were in control. The defense was not allowed to call any witnesses or to present any materials, such as the videos and photos journalists had taken of the march and the arrests.

After the show trial was over, I was taken to the police jail at Petrovka 38 in Moscow, and here the procedural violations continued. Not with regard to my treatment, which was respectful and as hospitable as a small box with metal furnishings and a hole in the floor for a toilet can be. I wasn’t allowed a phone call and all visitors were refused access. Even my lawyer Olga Mikhailova and Duma member Vladimir Ryzhkov were forbidden to visit me, despite having the legal right to do so. My world chess champion predecessor, Anatoly Karpov, for years my great rival, generously attempted to pay me a visit but was also turned away.

Yahoo! Reuters considers that this is going to be a referendum on Putin, and anti-Putin voters are just very pessimistic:

The dominance of United Russia provoked a fatalistic attitude in some voters.

I think the result was pretty much planned in advance. I don’t know who I’ll vote for; I’ll decide when I get to the booth,” said Ivan Kudrashov as he entered Moscow’s Christ the Savior Cathedral for Sunday Mass.

People are voting in higher numbers than in past elections (around 7% more than in  2003).

One of the main reasons of this, is precisely the Russian youths, who are seeing in Putin a leader who can be revered. This even when the opposition leaders are detained or shot, the freedom of expression is menaced and there are huge power abuses as have been denounced by several people who are near Putin.

In this situation, Putin has pulled out of NATO arms pact h/t Digg, something which he himself had announced prevously.

He also announced he was going to move missiles to Kaliningrad as a counter-measure against the project to install the USA counter-missiles system in Poland and Chekia.

But Russia’s problem is not in Europe even if they want to see it there and whatever some idiots say about a possible union of Russia inside the European Union.

Chinese level of economic growing is beginning to worry in Europe. And as I wrote yesterday, has been a worry to Russia from a lot of time now. Chinese influence in Siberia is growing in really important levels:

Nowhere is China’s growing dominance more evident than in Siberia, a vast land far larger than China itself but inhabited by a mere 30 million Russians. Chinese goods are everywhere. In Novosibirsk, the owner of a new hotel can’t think of a single thing in the place that isn’t from China, from the electric sockets to the beds and furniture. The town’s citizens will soon ride to work on Chinese buses; in the markets of Khabarovsk bargain-hungry Russian babushkas even know the Chinese names for the vegetables they buy from Chinese traders. “Everything we have comes from China—our dishes, leather goods, even the meat we eat is from China,” complains Vyacheslav Ilyukhin, head of the Building Department at Novosobirsk’s city hall. “Siberia is becoming Chinese.

But,Putin, knowing that China is not Europe nowadays, instead of confronting Chinese authorities agrees with them in most issues (for example, Iranian nuclear weapons).

They are even doing joint military exercises whose photos I posted yesterday, called Missions of peace.

At first, Russia considered truly well this influence, specially because Chinese hard-working people, who feared Chinese authorities, began to cross the border -mainly the river Amur, which is the limit between China and Russia in the Pacific border-. But as the Chinese have migrated in higher numbers and the Russians in that part are beginning to be worried about a possible takeover:

The Chinese have been slipping across the border for the last dozen years. At first, they were a welcome flow of low-wage migrant workers willing to do the menial construction and farming jobs that did not interest Russians in the aftermath of the Soviet Union’s collapse. But as the years wore on, the Chinese began putting down roots here and starting their own businesses. The Russians who once hired them now often find themselves as employees.

Today, according to regional experts, at least 200,000 Chinese live in Russia’s Far East, a region roughly 5,000 miles from Moscow, and many more stay for long stretches of time. They have helped transform the towns along the border in their own image. In Nakhodka, on the Pacific coast, a shopping center built to resemble the Great Wall beckons customers. The Chinese who have settled in Vladivostok, once closed to foreigners as home to the Soviet fleet, have taken to calling the city by its old Chinese name, Haishenwei.

Of course, pro-Kremlin supporters say this is only a result of Russia recognising the superpower which is the apartment next door. I call this very quite and slow suicide.

The Russian low birth rate is another worry for Russian authorities -specially in Siberia-:

Russia, to be sure, is not the only European country registering more deaths than births nowadays–according to the Council of Europe’s numbers, fully 19 European states currently report “negative natural increase.” But, in other European settings, the balance is often still quite close. For example, in Italy–the poster child in many current discussions of a possible “depopulation” of Europe–there are today about 103 deaths for every 100 live births. Russia, by contrast, currently reports about 160 deaths for every 100 births.

So we can safely say that Russia IS the sick man of Europe. The question then is when will the takeover happen?

Other things to read:

  • “Nobody will ever forbid criticism” @ Newsweek.  Read it all. An Excerpt: Russia considers it a myth that [Georgian businessman] Badri Patarkatsishvili has contacts with the Kremlin. Could it be that the closest friend of [exiled anti-Putin Russian oligarch] Boris Berezovsky is working as an agent of Moscow?
    We never called him Kremlin’s agent. It is obvious, though, that president Saakashvili is a big problem for many people in Moscow and that Patarkatsishvili could be used against Saakashvili, as a destructive agent. I could suppose that Moscow promised him something in return. Moscow sent a formal request to extradite Patarkatsishvili, but they did not insist much. But as soon as Berezovsky flew over here, Moscow made a lot of noise. We are not too interested in Moscow’s relationships with these two men, but we did note that the contrast in Russia’s behavior was obvious.

Mañana de domingo

Uno de mis grupos preferidos desde hace muchos años son The Corrs. Dreams fue mi canción preferida durante mucho tiempo y aun sigue siendo una de las que más me gustan: elegante, alegre, rítmica. Y sí, me gusta más que la versión de Fleetwood Mac, qué le vamos a hacer.

De las piezas instrumentales sin duda me quedo con Toss the Feathers:

Bien, pues Andrea Corr ha sacado nuevo disco y esta canción está dentro de él: Shame on You (To Keep My Love from Me) que esta dedicada a los niños soldado. Y yo se la dedico a los que recluta Birmania, a quien la ONU pidió hace unos días que dejara esta práctica (otra cosa es que yo crea que esto sirve para algo…).

(Y no es el único país en el que este problema existe).

El osito Mahoma

Filed under: blogosphere,Islamism,Sudan — Nora @ 1:31 pm

Ya está a la venta en CaféPress:

Mohammed_the_bear

My name is Mohammed the Bear @ 123beta.

Per CafePress: This bear is designed for all the people who think Gillian Gibbons, the British school teacher in Sudan who named a teddy bear Mohammed is being treated unfairly by the Sudanese courts.

The bear named Mohammed costs $17.99.

Un buen regalo para estas Navidades.

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