Spanish Pundit (II)

septiembre 16, 2008

Buenas noticias sobre Erraji / Good news about M. Erraji

Mohammed Erraji, el bloguero marroquí que fue encarcelado y condenado por criticar las políticas sociales del Rey Mohammed VI ha sido puesto en libertad porque hubo "errores en el procedimiento. Parece que la presión internacional ha surtido efecto.

Lo que no queda claro es si también afecta esta resolución a la multa de 5.000 dinares marroquíes o esos sí los tendrá que pagar.

Gracias a Dwight y a Actualidad Política por haberse hecho eco de la alerta.

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Mohammed Erraji, the Moroccan blogger who was arrested and condemned after critisizing the "social policies of King Mohammed VI", has been freed because of "problems in the procedure".

septiembre 9, 2008

Bloguero marroquí sentenciado a dos años de cárcel y multa por criticar a Mohammed VI

Gracias al Committee to Protect Bloggers (international readers, go there, it’s in English), me entero de que Mohammed Erraji fue primero arrestado por criticar en su blog "las políticas sociales del Rey". En este sitio (en francés), se reproduce el artículo entero del que sólo voy a traducir una parte porque no creo que sea necesario más para hacernos una idea:

Es preciso reconocer que lo que destruye nuestro país y lo que le ha valido estar en puestos vergonzosos en las clasificaciones mundiales, es la economía de ayudas que no beneficia al pueblo. Desde luego que no hacen falta grandes palabras de políticos para definir lo que es el asesinato. Significa simplemente apropiarse injustamente de los derechos de otros. (El dinero) se va en trasportes, los GRIMA, que el rey distribuye a los ciudadanos que piden su ayuda por carta de la misma manera que un mendigo implora la caridad de los paseantes. Los estados que respetan a sus ciudadanos no les transforman en mendigos que imploran la caridad del glorioso trono, si no que ellos mismos los construyen mediante fábricas e industrias para permitirles ganarse la vida mejor con dignidad y respeto. Desde luego, este no es el caso, porque estos acuerdos que no se distribuyen a los que se lo merecen de los pobres y dejados de la mano de Dios, no queda más que decir que esto no beneficia al ciudadano marroquí. El empleo, la salud y la enseñanza son derechos garantizados por la constitución y el Estado debe asegurar a los ciudadanos las condiciones de vida dignas en lugar de humillarles de esta manera.

Y lo que es más, el rey no puede conceder estos acuerdos a su arbitrio sin control ni supervisión, ofreciéndoles a cualquiera que les ofrece un elogio. Porque esto contribuye a fabricar ejércitos de cortesanos que en lugar de ganarse la vida con el sudor de sus frentes, la ganan pagándosela con aclamaciones y elogios que a menudo no son creíbles. El rey anima así a su pueblo al asesinato.

Esto hace a los marroquíes un pueblo sin dignidad, que vive de los dones y las ofrendas sin que tengamos que tener a nadie que tenga piedad de nosotros si no alguien que se asegure de repartir la riqueza de modo equitativo.

Resultado: el bloguero Erraji ha sido condenado a dos años de cárcel y una multa de 5.000 dinares marroquíes.

Ya se ha creado una página para pedir su liberación: Free Mohammed Erraji, donde se puede firmar en apoyo del bloguero.

La BBC ha publicado la noticia (link in English).

junio 18, 2008

Las “excusas” para limitar la libertad de expresión

Como ya escribí hace unos días, el Partido laborista británico se prepara para establecer una regulación mediante la que se quiere grabar todos los correos electrónicos y llamadas telefónicas de todos los que estén en el Reino Unido por si acaso son necesarias en una investigación contraterrorista. Es decir, la presunción de inocencia no existe: todos los ciudadanos son potenciales terroristas, dando igual su pasado, su profesión, sus vínculos (o su carencia de ellos) con grupos extremistas, violentos, fundamentalistas, terroristas, etc.

La cobardía a la hora de hacer un diagnóstico realista de la situación, en la que un altísimo porcentaje de atentados terroristas son cometidos por musulmanes extremistas (con pocas excepciones, como ETA o los Tigres Tamiles, que no pertenecen a ese entorno) hace que, en lugar de perseguir el extremismo fundamentalista allí donde se encuentra, se criminalice a toda la sociedad.

La última noticia al respecto viene de Suecia (h/t María, gracias al grupo de Google). Exactamente igual que en el caso de Reino Unido, se pone como excusa el terrorismo para imponer una vigilancia generalizada sobre todos los bloggers. Oscar Swartz :: Texplorer: Mayday Mayday! Internet Wall of China – around Sweden!

This may be one of the last messages to be sent from Sweden before the Parliament forces all the big Internet and Telecom providers to send a copy of all their traffic to a state run surveillance central. Without any rational reason for it. Vague arguments about terrorism. Sweden is not faced by such threats and to abolish freedom of communications is not a solution to political problems in other countries.

Swedes will never be able to communicate again without a copy being sent to the state of all the traffic that passes our borders. That is a large part of what we do. Our whole lives are lived on the net today. So the state will have a direct line into our lives.

The Swedish Journalist’s Federation has now called every journalist in the country who can make it to personally turn up at the parliament to beg the MOPs to vote NO! This is an unprecedented manifestation in Sweden.

The law was a sure thing to pass until only a week ago. Bloggers and activists have worked for months against it but mainstream media has not seen the significance of the law until the last week. We, the netizens, have now managed to whip up a firestorm and the law will probably be turned down with a very slim margin althouh 85-90 % of the people are against having their communication copied to the state and are against the law.

Atención a lo que dice porque es para considerarlo: van a copiar TODAS las comunicaciones entre las personas por mail y van a mandar la copia a una central. De nuevo se pone al terrorismo como excusa. De momento hasta que convenzan a la sociedad de lo magnífico que es que les espíen por intenet, lo han parado.

Mientras la Unión Europea, quiere también imponer su propio registro “voluntario” de bloggers para “protegerlos”. O sea, o dices hasta el color y talla de tu ropa interior o cualquier funcionario puede meterte un puro por haber posteado una foto o un vídeo en el que salga una personalidad pública. Porque si posteas eso, además debes pagar una tasa. De modo que si el funcionario en concreto recibe una orden de que a fulanito hay que molestarle un poquito, a ese lo fríen. Sólo hay que ver lo que ha ocurrido con Jiménez Losantos y Rubianes. Decir que “el alcalde de Madrid no quería investigar el 11-M porque le favorecía personalmente” es una injuria que tu mueres y a pagar (aunque menos de lo que pidió la Fiscalía). Decir “Me cago en la puta España de mierda. Espero que a todos los españoles les exploten los cojones”, es un fino, educado y sano ejercicio de la libertad de expresión. Con los bloggers pasaría lo mismo. Una imparcialidad y un mismo rasero para todos que me entra la risa sólo de pensarlo.

Sin embargo, la Unión Europea no usa el terrorismo sino la protección del blogger. Es decir, te controlo por tu bien, porque eres menor realmente no vaya a ser que digas algo que no nos guste. Por ejemplo, postees una foto de un político cayéndosele los mocos en un acto oficial. Cuidado que eso es burlarse de alguien…

De modo que las “excusas” son dos:
a) la información que dan los bloggers es falsa: esto me hace gracia. Si un periódico, Tv o radio se equivoca en una cuestión, pide perdón (en caso de que lo pida porque le han pillado…) y no ocurre nada más. Si UN blogger da UNA noticia falsa, uyyy, hay un peligro muy grave de que TODOS los bloggers digan alguna que otra cosa que sea falsa… Lo divertido es que si algo tienen los blogs es la agilidad: cualquiera puede comentar, cualquiera puede contradecir y cualquiera puede escribir su propio blog poniendo a caer de un burro a otro. Lo divertido es que esto no se dice.
b) “el estatus quo de los bloggers no está claro y si alguien se siente injustamente insultado, no puede contestarlo”:
-primero, que yo me siento insultada por el 99% de los políticos continuamente y no hay forma de hacerles llegar el poco respeto que les tengo. Así que, ¿por qué a un ciudadano normal sí hay que decirle “me siento injustamente retratado por usted en sus ratos libres”?
-Segundo, el político (o el periodista) puede mantener un blog e insultar (o describir exactamente) a aquellos que le critican.
-Tercero, el status quo de un blogger es el mismo que el de un comentarista de la actualidad en el salón de su casa. ¿También van a regular cómo comentamos en la sobremesa las noticias? Ahh, no, espera, que puede ser que nos lea alguien más que nuestros amigos próximos y familiares. Qué peligro más grande, oye. Para los que están insistentemente tratando de imponer estas leyes, sí, es un peligro muy grande: negocios multimillonarios de comunicación (sólo hay que ver la Fox ahora que como ve que Obama puede ganar, está asediando a los bloggers… de derechas), lobbyies poderosos, políticos a la búsqueda de un puesto de por vida en política o fuera de ella… a ninguno les interesa la blogosfera como espacio libre. Porque incluso aunque sólo se enlacen noticias, el hecho es que sólo se enlazan aquellas que interesan al blogger. Y por esa forma de enlazar y por el comentario más o menos breve, se ve cómo piensan y su forma particular de ver la realidad, que puede ser muy molesta. Tan molesta que cada vez hay más bloggers encarcelados por ejercer su derecho a la libertad de expresión. Algunos durante años (China) y otros durante horas:

Estos casos no sólo se dan en estos países ya que en la lista también se incluye como detenidos al canadiense Charles Leblanc, arrestado durante cuatro horas por fotografiar una protesta para su blog o a Christophe Grebert, un ciudadano francés que fue detenido por criticar la gestión del gobierno local en su bitácora. El juez, sin embargo, desestimó el caso.

Las penas van desde unas horas (Leblanc) hasta los 8 años impuestos a cuatro bloggers en China por promover y hacer cobertura de una manifestación.

En China, además un blogger fue asesinado por la policía a porrazos por filmar una protesta.

Como ya escribí hace unos días, en Yemen han detenido y condenado a seis años de trabajos forzados a un periodista, Al-Khaiwaini. Su caso ha sido conocido fuera de Yemen, gracias a Jane Novak, que blogeua en Armies of Liberation y que por supuesto, ha sido baneado en Yemen. En principio, Yemen es un sitio lejano, que no tendría que preocuparnos. Pero lo curioso es que la acusación contra él ha sido la misma que la que digo más arriba: es un terrorista. ¿Por qué? En Yemen existe una guerra entre el ejército regular (suní) y la guerrilla terrorista del Norte (chií), que ha ganado varias veces al ejército, lo que ha sido ocultado por el gobierno. Al-Khaiwaini, que ya ha estado en prisión con anterioridad, ha sido acusado de terrorismo por “bajar la moral de las tropas”, al contar la verdad sobre los enfrentamientos entre el ejército y la guerrilla. Mientras uno de los terroristas que atentó contra el USS Cole matando a varios soldados americanos ha sido puesto en libertad.

Si hay algo que me divierte de todo esto (realmente no, no lo hace lo más mínimo…) es ver que el Reino Unido pierde datos y más datos de ciudadanos. Pierde papeles calificados de Top Secret que dejan olvidados funcionarios en asientos de trenes de cercanías, sobre la guerra de Irak y cómo combatir a Al-Qaeda (¿estaban allí para cambiarlos por algo y los cogió la persona equivocada? ¿funcionarios corruptos?). Y aún más documentos, esta vez sobre cómo se financian los terroristas. Llenen Londres de cámaras de seguridad para espiar cada movimiento de los ciudadanos, situándolas incluso en los cubos de basuras… Y hayan ampliado hasta 42 días el tiempo en que cualquiera puede ser detenido sin cargos en procesos contra el terrorismo, provocando la dimisión de un conservador, Davis, al que han intentado acusar hasta de homófobo (tiene que ser de lo peorcito para oponerse a algo así) y provocando hasta el desmayo de sus compañeros conservadores, porque ha acusado a todos de incumplir los más sagrados principios de Inglaterra. El partido laborista dice que ello es necesario para poder buscar más pruebas con que acusar a los detenidos. Lo que estaría bien si no las perdieran, si usaran las que ya tienen y si efectivamente no dijeran a determinados líderes musulmanes “puedes decir que matar infieles está bien, mientras que no haya atentados en suelo inglés”. Hasta que llegan y mueren 52 personas y los asesinos eran fervientes oyentes del Capitán GarfioOjo Tuerto, al que el mismísimo MI5 le había dado ese recado.

A lo mejor soy una exagerada. A lo mejor veo gigantes donde sólo hay molinos. A lo mejor estoy empezando a estar mal de la cabeza. Pero las consecuencias que todo esto puede traer para la sociedad en general son preocupantes. Es cierto que el terrorismo es una amenaza pero esto es aún peor porque el terrorismo conseguiría mucho: doblegar la libertad como tal dentro de Occidente. Destruir la independencia de los bloggers es como quemar la Biblioteca de Alejandría: cuántas ideas, soluciones o buena voluntad quedaría destruídas sólo por el MIEDO de algunos a perder sus chiringuitos. Y destruirla por estas razones no puede más que llamarse de una forma: matar moscas a cañonazos.

junio 3, 2008

Ch�vez Decree Tightens Hold on Intelligence

Chávez Decree Tightens Hold on Intelligence – NYTimes.com:

“President Hugo Chávez has used his decree powers to carry out a major overhaul of this country’s intelligence agencies, provoking a fierce backlash here from human rights groups and legal scholars who say the measures will force citizens to inform on one another to avoid prison terms.

Under the new intelligence law, which took effect last week, Venezuela’s two main intelligence services, the DISIP secret police and the DIM military intelligence agency, will be replaced with new agencies, the General Intelligence Office and General Counterintelligence Office, under the control of Mr. Chávez.

The new law requires people in the country to comply with requests to assist the agencies, secret police or community activist groups loyal to Mr. Chávez. Refusal can result in prison terms of two to four years for most people and four to six years for government employees.

“We are before a set of measures that are a threat to all of us,” said Blanca Rosa Mármol de León, a justice on Venezuela’s top court, in a rare public judicial dissent. “I have an obligation to say this, as a citizen and a judge. This is a step toward the creation of a society of informers.”

The sweeping intelligence changes reflect an effort by Mr. Chávez to assert greater control over public institutions in the face of political challenges following a stinging defeat in December of a package of constitutional changes that would have expanded his powers.

Mr. Chávez, who has insisted the defeat will not dampen his ambitions to transform Venezuela into a Socialist state, said the new law was intended to guarantee “national security” and shield against “imperialist attacks.”

He lashed out at its critics as being agents of the “empire,” meaning the United States

Magnificent…

This is a video with the aggressions Chávez thugs made against RCTV’s workers when its license was not renewed because it was critisizing Chávez so much:

About RCTV’s decision.

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Kate ha posteado la Ley en español y Martha también la ha enlazado y blogueado sobre esto. 

Lo que he subrayado en el enlace del NYT son las palabras de Chávez, que me parecen fundamentales:

El sr. Chávez, que ha insistido en que la derrota (se refiere a la del referéndum…) no va a destruir sus ambiciones para transformar a Venezuela en un estado socialista, ha dicho que la nueva Ley tenía por objeto garantizar la “seguridad nacional” y guardarse contra “ataques imperialistas.

De modo que para “guardarse de ataques imperialistas”, introduce en el sistema jurídico artículos como el 20:

En el supuesto que las diligencias recaigan sobre hechos definitivos o irreproducibles, o exista temor fundado de su extinción o desaparición, o resulte inminente la comisión de un delito, dichas diligencias serán ejecutadas por los Órganos con Competencia Especial sin requerir orden judicial o fiscal alguna, a tal fin esta situación excepcional deberá ser justificada mediante acto motivado, en donde se exprese la presencia de alguna de las condiciones antes establecidas y que las referidas actividades operativas y de investigación son ejecutadas en resguardo de la Seguridad y Defensa de la Nación. Las resultas de las diligencias en referencias tendrán el carácter de prueba técnica y serán libremente incorporadas al proceso judicial pertinente, permitiéndose posteriormente la materialización del derecho a la defensa, en todas sus formas de expresión y específica mente al control de la prueba y al controvertido.

¿Justificación? Facilísima: “estos yankis de Mr Danger… “. No es necesario ninguna otra cuestión…

Cruzado critica el artículo 19.

mayo 29, 2008

Cuban blogger censored by Raúl Castro is accused of being paid by CIA

Sobre Yoani, la autora de Generación Y, ya había escrito antes: Bloguera cubana censurada por el régimen comunista cubano. Pues bien acaba de ser acusada de estar a sueldo de la CIA. Para más información podeis ir a Martha Colmenares | Acusada Yoani S�nchez la bloggera cubana de estar al servicio de la CIA y Cuba Independiente. Lo peor es que según parece la acusación se inició en un foro del periódico español El País, acusación que después fue borrada. Recordemos que hace escasas semanas se le concedió el premio Ortega y Gasset.
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Yoani, a Cuban blogger who is the author of Generación Y, a blog written in Spanish which tries to describe the reality she sees in Cuba nowadays and which was censored by the Cuban dictatorship some weeks ago, has now been accused of being paid by CIA:

That is not a debate blog, that is a blog where all the scum against Cuba meets. Yoani is lucky, she has all those people there united and not walking aroung the net. I accuse Yoani of being linked to elements of CIA, specifically to Montaner, the true owner of that blog, I accuse her of being linked with terrorist elements who live in Europe, Montaner and I accuse of fulfilling the editorial policy imposed by Montaner, the true owner…

As Laz tells us, this menaces probably have caused Yoani to moderate the comments in her blog, as it has been full of insults as a result of this accusations.

Burma after the Nargis

Burmese villagers had little, and lost it all – International Herald Tribune
“(…) for those who live in the isolated, outlying hamlets of the delta, putting their lives back together after Nargis has been a sad affair – and a struggle that international aid workers have largely been unable to help ease. The Myanmar government, critics say, is distrustful of outsiders and does not want the villagers to meet foreigners. Meanwhile, the ruling junta is unable or unwilling to provide adequate help on its own.
‘I don’t expect anything from the government. I never have and I don’t now,’ Then Khin said. ‘I heard on the radio about foreign help on its way, but I haven’t seen any in the past 20 days. It’s the same as before, nothing changed.’
The only government help Then Khin has received was a small packet of rice, which she won by the luck of the draw. The village authorities came only once, with some rice, blankets and other relief from the central government. The supplies were distributed by lottery because there was so little. The rice packet was not enough for even one meal for the 20 surviving family members who now crowd her hut.
The village of That Kyar lies near the mouth of the delta’s Pyapon River, downstream from Pyapon, a major delta trading town about 100 kilometers, or 60 miles, southwest of the principal city of Yangon.
A motorboat that left Pyapon carrying several visitors to That Kyar reached the village after more than two hours on the river, navigating around capsized ships and broken jetties.
Upon reaching a point in the river where the sea air finally smelled of salt and where gulls could be seen, the boat moved into a tributary and chugged upstream for another 40 minutes. Once a picturesque hamlet lined with coconut trees, That Kyar is now little more than a heap of rotting debris.

Unlike the cyclone victims who live near roads and receive help from private donors bringing supplies from the bigger cities, villages like That Kyar have been left to fend for themselves.

Three weeks after the cyclone came and went, the United Nations said that aid had reached less than one-fourth of the two million survivors in the hardest hit areas of the delta.
In what many observers hope will be a breakthrough, Myanmar’s generals finally told the United Nations last week that they would allow workers of all nationalities to go into the devastated areas to assess the damage. So far, virtually all foreign aid workers have been banned from the delta.
And it remained unclear how much access relief workers and aid agencies will have to those areas.

Many people there did not even know that Saturday was the day they were supposed to vote on a new Constitution, a document designed to prolong the junta’s grip on power.”

You can read more about Burmese situation after Nargis in 1972. Most of Enzo’s post is in English so there will be no problem, via Wind Rose Hotel.
And in this context UN continues to proof itself very useful, so it’s going to send 250.000 condoms because Burmese people needs to continue its contraception’s policy. They are not worried about lack of food, lack of clean water, lack of housing… no, they are worried about condoms. And there will also send contraception pills in special airplanes to Burma. Right. Good to see the priorities.
In related news, several National League for Democracy (NLD)’s members have been arrested some hours before fighter for freedom and Nobel Prize winner Aung Suu Kyi’s sentence has been extended.
Don’t know what happens but the link does not go well (at least for me). That’s why I have included the capture of the Irrawady’s daily mailing.
Burma Campaign UK has already sent a message to Facebook denouncing the extension of the arrest of Suu Kyi:

Yesterday, the regime extended Aung San Suu Kyi’s detention again. No formal announcement was made, but reports say the detention is for at least another six months. She has now spent over 12 of the last 18 years under house arrest. Her current period of house arrest began in 2003. The regime is once again breaking its own laws by extending her detention for a total of more than five years. The State Protection Law 1975, under which she is held, only allows the regime to detain her for a maximum of five years. Around 20 members of the National League for Democracy were also arrested yesterday as they marched to her home to call for her release.

The detention is for at least“… Welcome to the security of the citizens under the Burmese law… Not only the law is not fulfilled by the Government (the maximum is five years of detention period and Suu Kyi has been detained for 12 years), but she is going to be detained for at least, so for the time the Burmese junta wants. 

Oh, that legality under dictatorships…
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La situación en Birmania empeora día a día sobre todo porque la ayuda internacional no llega a los damnificados. Sobre todo, la ayuda no llega a los pequeños pueblos del delta, a los que la Junta Birmana no quiere en especial que vayan los cooperantes internacionales. Es cierto que la Junta militar ha permitido que entren a evaluar los daños causados por el ciclón, pero lo cierto es que no se ha señalado la extensión de dicho permiso.
La situación en muchos sitios es desesperada, pero la ONU parece estar interesada sólo en una cuestión: los anticonceptivos. Muchas personas están sin comida, sin agua potable y sin vivienda, pero lo que va a mandar la ONU son un cuarto de millón de condones y unas 78.000 píldoras anticonceptivas. Esta decisión, que la ONU sustenta en que no quiere que los birmanos interrumpan su política anticonceptiva, es cuando menos curiosa si pensamos en la cantidad de gente que ha muerto (en especial niños) como consecuencia del ciclón.
El domingo pasado, además, se votaba la nueva Constitución con la que no cambiará nada, si no que la Junta aún aumentará más su poder. De hecho, una de las primeras decisiones ha sido la de detener al menos a 15 miembros del principal partido opositor, la Liga Nacional por la Democracia (NLD) y extender el arresto domiciliario de Aung Sang Suu Kyi, su líder, Premio Nobel de la Paz. Esta extensión del arresto incumple la ley birmana que no permite un arresto superior a cinco años (Suu Kyi lleva 12 de los últimos 18 años arrestada en su domicilio) y encima se le arresta durante al menos otros seis meses, permitiendo así tenerla arrestada el tiempo que la Junta quiera.
Eso sí, el resto del mundo callados, no vaya a ser que la gente en general se den cuenta del calvario birmano. El ser humano, en su máximo esplendor…

mayo 27, 2008

Una explosión en Teherán

Filed under: dictadura,dictatorship,Iran — Nora @ 2:23 pm

Gateway Pundit: Car Bomb Explodes In Tehran. Al parecer lo ha hecho en un suburbio de la capital pero nadie ha resultado herido, aunque varios edificios fueron dañados. El área fue inmediatamente aislada por las fuerzas de seguridad.

Hace un mes otra bomba explotó en una mezquita abarrotada en Shiraz. Entre 12 y 50 personas fueron asesinadas en la explosión, de la que se culpó a 10 cristianos que pasaban por allí y que pueden ser condenados a muerte… Todo muy justo.

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International readers: go to the link above. GP reports there was a car bomb explosion yesterday with no one hurt but several buildings damaged as a result. The area was isolated by the security forces.
A month ago, another bomb went off in a crowded mosque in Shiraz. Between 12 and 50 people were killed by the explosion, of which 10 Christians were held responsible and could be sentenced to death.

mayo 17, 2008

Día de Acción Global por las víctimas del ciclón Nargis

Filed under: Burma,Communism,Comunismo,dictadura,dictatorship,represión — Nora @ 5:50 am
I am interrupting the blogging rest -that will continue for some time now- because of this: The Global Action Day in behalf of the victims of cyclone Nargis. I have found he video of the campain in Italian blog  Wind Rose Hotel:
Some links:
More aid relief access to Myanmar needed to avert “human catastrophe” @ CNA Agency.
The bodies of human beings and cattle were floating alongside our boat. We reached a destroyed village and were the first outsiders to reach them. Cyclone Nargis bombed them, flattened them and left them rattled with their spirit rattled,” the worker said. “The body of a five year-old boy drifted by, [the] child of a mourning mother somewhere, the boy drifting in an unknown waters, waiting for a burial, unwept and unsung,” the worker continued.
“We witnessed children biting at old coconut shells as we went in,” said the worker.  “Dead people and animals are everywhere.  The people neither have the energy nor the will to bury them. There were many refugees, living in roofless churches and monasteries.  Help has not reached them.”
Le monde tente de faire arriver son aide à Birmanie @ La Croix.
If Humanitarian intervention happens, then what? @ The Irrawadi.
Rights groups warns donors to monitor aid @ The Irrawadi.
UN says nobody knows full extent of cyclone dysaster @ The Irrawadi.

Officials of various UN agencies called a news conference in Bangkok to give an update on their relief operations. The most basic data was missing, from the number of orphans to the extent of diseases and the number of refugee camps.

They also couldn’t say whether all survivors are in camps, on the move or still living in destroyed villages in the hardest-hit Irrawaddy delta. Cyclone Nargis also pounded Rangoon.

“The risk increases with each passing day,” Pitt said, referring to the vulnerability of survivors to outbreaks of disease and other problems.

Even the death toll has not been confirmed.

“Everyone is still using range of figures because we don’t have data yet. Access is making that difficult. We simply don’t have the information, and I can’t say when we will have it,” said Steve Marshall, a UN official who has just returned from Burma. 

The government says at least 43,318 people were killed in the cyclone and nearly 28,000 are missing, but the Red Cross fears the toll may be as high as 128,000

France angered by Burmese aid delay @ BBC.

France’s ambassador to the UN has accused Burma’s government of being on the verge of committing a crime against humanity by not accepting foreign aid.
Jean-Maurice Ripert made the comment during a General Assembly session, after Burma’s UN ambassador accused France of sending a warship to region.
France says the ship is carrying 1,500 tonnes of food and medicine for survivors of Cyclone Nargis.
State TV has put the official death toll of the 2 May storm at 78,000.

Another 56,000 people are thought to be missing according to the latest official estimates, which nearly double the figures released on Thursday, raising fears the final human toll may be enormous.

Around 2,000 cyclone survivors are told to return to their shattered homes by Burmese authorities @ The Irrawady.
Burma “guilty of inhuman action” @ BBC.
Burma requests farming aid before Rice-Planting Season @ WaPo.
Junta says constitution approved @ The Irrawady.
Authorities harrass Local NGOs, Private Donors @ The Irrawady.
This post has been written because of the Facebook event May 17th: Global Day of Action for Burma’s Cyclone Victims.

On Saturday May 17th we want as many people as possible to gather across the world to call for the International community to intervene in the humanitarian crisis in Burma. These can be in the form of peaceful demonstrations or vigils which will be held to urge world governments and the United Nations to intervene by supplying aid to the 1.7 million people affected by cyclone Nargis.

The Burmese regime has consistently blocked the international community from providing food, water and medical supplies to the worst affected regions. Hundreds of thousands of people are at risk of death through starvation, dehydration and preventable diseases such as malaria and diarrhoea.

A truly global protest could make a BIG difference, YOU could make a big difference, as one Burmese refugee aid worker put it to us: “Global protest is a great idea. I told these guys about it and they are excited about it. Knowing that the world is with them means a lot.”

Just be sure: I will always be with the suffering people of Burma. But don’t know about others, Spanish press, for example. The only mentions I have found are:

Francia acusa al gobierno birmano de “crímenes contra la Humanidad” @ El País.es.
Birmania reconoce ya 78.000 muertos y 56.000 desaparecidos por el ciclón @ Público.es.
But don’t be anxious: both leftist newspaper are just interested in disguising other Spanish news, specially anti-terrorist ones. They don’t have a real interest in Burma’s situation.

mayo 9, 2008

La Junta birmana secuestra la ayuda internacional para las víctimas del ciclón

Filed under: Birmania,desastres naturales,dictadura,dictatorship,UN — Nora @ 12:17 pm

BBC NEWS | Asia-Pacific | Burma impounds UN aid deliveries

“The World Food Programme has halted aid shipments to Burma after the contents of its first delivery were impounded on arrival in the military-ruled country.
The UN body says the Burmese government seized aid material flown in to help victims of Cyclone Nargis, which has killed tens of thousands.
The WFP said it had no choice but to halt aid until the matter was resolved.
Burma’s ruling generals have faced mounting criticism over their handling of the crisis.
The UN fears more than 1.5 million people have been affected by the cyclone, with tens of thousands made homeless and vulnerable to disease.
Burmese state media say 22,980 people were killed, but there are fears the figure could rise to 100,000.
Hundreds of thousands of people have no food, water or shelter. International aid agencies on the ground say they have reached only 10% of those that need help.
Despite this, Burma’s foreign ministry issued a statement on Friday saying it was not ready to allow foreign aid workers to enter the country.
The junta said it was happy to accept aid, but insisted it would control the distribution itself.”

El Programa Mundial de Alimentos ha suspendido los cargamentos de ayuda humanitaria a Birmana despué de que los contenidos de su primer envío fueron secuestrados según llegaron al país regido por los militares.

El organismo de la ONU dice que el gobierno secuestró el material de ayuda que se había mandado para ayudar a las víctimas del Ciclón Nargis, que ha matado a cientos de miles.
El Programa Mundial de Alimentos dijo que no tenía más opciones que parar toda ayuda hasta que la cuestión se hubiera resuelto.
Los generales gobernantes de Birmania se han encontrado con una crítica generalizada y creciente sobre su forma de encarar la crisis. 
La ONU teme que más de un millón y medio de personas han quedado afectadas por el ciclón, que además ha causado que decenas de miles se queden sin casa y pudiendo ser vulnerables a las enfermedades.
Los medios estatales birmanos dicen que 22.980 personas murieron, pero que se teme que puedan ser hasta 100.000.
Cientos de miles de personas no tienen comida, agua o cobijo. Las agencias internacionales de ayuda allí dicen que sólo han llegado al 10% de los que necesitan ayuda.
A pesar de todo ello, el ministro de exteriores de Birmania realizó una declaración el viernes en la que decía que no estaba listo para permitir que los trabajadores de ayuda humanitaria entraran en el país.
La junta dijo que estaba contenta de recibir ayuda, pero insistió en que controlaría la distribución por sí misma.
Como ya escribí aquí, la página web Tropical Storm Risk había anunciado la llegado del Ciclón pero no se hizo nada. Claro que teniendo en cuenta lo que ha hecho la Junta birmana tampoco creo que pudieran haber hecho mucho.
(+) Uno de cada cinco niños sufre de diarrea en las áreas afectadas por el ciclón.
Outbreaks of cholera and malaria are also being reported in the delta region, where the cyclone created all the conditions for epidemics.

“Most of the area is covered by dirty water,” said Osamu Kunii. “There are a lot of dead bodies and the people there have very poor access—sometimes no access—to clean drinking water or food.”

One Rangoon source said: “It is very difficult to bury the dead because everywhere is flooded. We needed expert relief workers.”

“Tanto el cólera como la malaria están empezando a aparecer en la región del delta, donde el ciclón ha creado todas las condiciones para una epidemia.

“La mayoría del área está cubierta de agua sucia”, dice Osamu Kunii. “Hay muchos cuerpos de muertos y la gente tiene poco acceso -en algunos casos ningún acceso- a agua limpia para beber o a comida”.
Una fuente desde Rangún dice: “Es muy difícil enterrar a los muertos porque todo está afectado por la inundación. Necesitamos trabajadores de asistencia experimentadas”.

Bodies lie next to a river at the village town of Laputta which was hit by Cyclone Nargis in Irrawaddy Division May 9. Burma will accept foreign aid but not foreign aid workers, the foreign ministry said on Friday, after a disaster rescue team from Qatar that arrived in Rangoon on an aid flight was turned back. (Photo: Reuters)

mayo 6, 2008

Birmania: el número de muertos por el ciclón Nargis puede ser superior a 22.000 (+) (+)

Filed under: Birmania,desastres naturales,dictadura,dictatorship — Nora @ 1:27 pm
Ya dije ayer que el ciclón Nargis había pasado por el delta birmano y que las primeras estimaciones situaban el número de muertos en 4000. Según publica  la BBC hoy, el número podría alcanzar los 22.000:

The death toll from Burma’s devastating cyclone has now risen to more than 22,000, state media say. Thousands more people are missing after Cyclone Nargis hit the country on Saturday, state radio said. The announcement came as international aid agencies pushed to launch a massive operation in the worst-affected areas of the country. Hundreds of thousands of people are said to be without clean water and shelter, with some areas still cut off.State media reported on Tuesday that 22,464 people had been confirmed dead. Earlier, Burmese officials said that up to 15,000 people had died

La cifra de muertos por el devastador ciclón de Birmania ha crecido ahora a más de 22.000, según los medios estatales.
Miles más están desaparecidos después de que el ciclón Nargis azotara el país el pasado sábado, según dijo la radio estatal.
El anuncio se realizó mientras las agencias de ayuda internacional van a lanzar una operación masiva en las áreas más afectadas del país.
Cientos de miles de personas están sin agua limpia ni refugio, con algunas áreas cortadas.
Los medios estatales informaron el martes que se ha confirmado la muerte de 22.464 personas.

No tengo palabras. Pero mucho me temo que la ayuda humanitaria va a ser distribuida por la Junta Militar como quiera ésta y no según las necesidades de los afectados. Y ya se sabe: si eres disidente, quedas excluido. 
(+) La ayuda humanitaria de la ONU todavía no ha llegado al país. La de Tailandia e India sí ha llegado ya. El resto de la ayuda humanitaria necesita simplemente canales de distribución para que llegue a sus destinatarios.
A pesar de eso, Birmania celebrará el referéndum sobre su constitución el sábado que viene, excepto en las 47 ciudades que han sido devastadas por el huracán.
(+) A través del blog italiano Asia et dintorni de Enzo, llego a la siguiente información:

Il ciclone era stato annunciato giorni prima che si abbattesse sul territorio birmano: il 29 aprile scorso un bollettino pubblicato sul sito Tropical Storm Risk avvisava che, in base a rilevazioni della marina e dell’aviazione statunitensi, una tempesta tropicale di forte intensità si sarebbe abbattuta sul Myanmar nelle prime ore della mattina del 3 maggio successivo. Nessuno che abbia interpellato le autorità birmane su quali misure avessero intenzione di adottare; nessuno che si sia preoccupato semplicemente di lanciare l’allarme. 

El ciclón había sido anunciado con anterioridad: el 29 de abril en un boletín publicado en el sitio Tropical Storm Risk, la marina y la aviación estadounidense avisaban de que una tormenta tropical se abatiría sobre Birmania en las primeras horas de la mañana del 3 de mayo. Nadie interpeló a las autoridades birmans sobre cuáles debían ser las medidas a adoptar. Nadie se preocupó de lanzar una alarma.
For a translation of the alarm given by Tropical Storm Risk site, on April 29th, about the possibilities of a tropical storm on May 3rd, you can click here.
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